读书笔记:从物理学到历史学

作者:xiaobo


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偶然间翻开尤瓦尔·赫拉利的《人类简史》,读到了第一章 “人类,一种也没什么特别的动物” 里开头的一段话,虽然只有百字左右,但似乎让我突然明白了什么是物理学、化学、生物学、历史学,以及它们之间联系。

说实话,读了十多年书,似乎从来没有仔细思考过,什么是物理、什么是化学、什么是生物、以及它们之间的演变?

书中摘录:

大约在 135 亿年前,经过所谓的“大爆炸”(Big Bang)之后,宇宙的物质、能量、时间和空间才成了现在的样子。宇宙的这些基本特征,就成了“物理学”。

在这之后过了大约30万年,物质和能量开始形成复杂的结构,称为“原子”,再进一步构成“分子”。至于这些原子和分子的故事以及它们如何互动,就成了“化学”。

大约38亿年前,在这个叫作地球的行星上,有些分子结合起来,形成一种特别庞大而又精细的结构,称为“有机体”。有机体的故事,就成了“生物学”。

到了大约7万年前,一些属于“智人”(Homo sapiens)这一物种的生物,开始创造出更复杂的架构,称为“文化”。而这些人类文化继续发展,就成了“历史学”。

在历史的路上,有三大重要革命:大约7万年前,“认知革命”(Cognitive Revolution)让历史正式启动。大约12000年前,“农业革命”(Agricultural Revolution)让历史加速发展。而到了大约不过是500年前,“科学革命”(Scientific Revolution)可以说是让历史画下句点而另创新局。这本书的内容,讲述的就是这三大革命如何改变了人类和其他生物。

我的理解


依次读下来,也就是从物理学到历史学,有三条变化趋势:
1. 从看不见到看得见
2. 从细微到庞杂
3. 从抽象到具体

物理学是物质、能量、时间、空间之间的故事;物质和能量形成原子、分子、它们之间的故事是化学;原子、分子结合形成有机体,有机体的故事是生物学;有机体经过复杂的构造,出现了人类,研究人类的故事就是历史学

显然,物质、能力、原子、分子是看不见的,最后到有机体是可以看见的。人更是具体的某种物种,人同时也是复杂的,研究人类的历史即庞大又复杂。

虽然,《人类简史》并不是一本学术著作,是作者的个人想法和独特观点,但上边的这段话显然有理有据,说服了我。

(全文完)

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